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    25 Gennaio 2023
    (Adnkronos) - Si è staccato dalla piattaforma di ghiaccio Brunt dell'Antartide l'iceberg gigante la cui crepa aveva iniziato ad aprirsi nel 2012. E, secondo i glaciologi, il distacco non sarebbe avvenuto per effetto dei cambiamenti ...
    Iceberg gigante si stacca in Antartide, Esa: “E’ 5 volte più grande di Malta”
    (Adnkronos) - Si è staccato dalla piattaforma di ghiaccio Brunt dell'Antartide l'iceberg gigante la cui crepa aveva iniziato ad aprirsi nel 2012. E, secondo i glaciologi, il distacco non sarebbe avvenuto per effetto dei cambiamenti ...

    (Adnkronos) – Si è staccato dalla piattaforma di ghiaccio Brunt dell’Antartide l’iceberg gigante la cui crepa aveva iniziato ad aprirsi nel 2012. E, secondo i glaciologi, il distacco non sarebbe avvenuto per effetto dei cambiamenti climatici. A vedere il distacco sono stati i satelliti Sentinel del programma europeo Copernicus dell’Esa e l’Agenzia Spaziale Europea ha annunciato che le immagini satellitari confermano che un enorme iceberg, circa cinque volte più grande di Malta, si è finalmente distaccato dalla piattaforma di ghiaccio Brunt dell’Antartide. L’Esa ha riferito oggi che il nuovo berg – che secondo l’osservatorio britannico Bas si sarebbe staccato domenica scorsa 22 gennaio – è stimato ampio circa 1.550 chilometri quadrati e con uno spessore di circa 150 metri, ha ceduto quando la crepa, nota come Chasm-1, si è estesa completamente verso nord, recidendo la parte occidentale della piattaforma di ghiaccio. La crepa che ha provocato il distacco dell’iceberg era stata rilevata per la prima volta nel 2012 dopo essere rimasta inattiva per alcuni decenni. Dopo diversi anni in cui la massa di ghiaccio è rimasta come ‘aggrappata’ alla piattaforma Brunt adesso i dati delle immagini delle missioni Copernicus Sentinel hanno confermato ‘visivamente l’evento del parto’, ha annunciato l’Esa.

    Erano anni che i glaciologi monitoravano l’iceber gigante tanto che l’Agenzia Spaziale Europea parla addirittura di ‘parto’ e spiega che la tempistica del distacco, “sebbene inaspettata, era stata a lungo anticipata. I glaciologi hanno monitorato per anni le numerose crepe e voragini che si sono formate nella spessa piattaforma di ghiaccio di Brunt, che confina con la costa di Coats Land nel settore del Mare di Weddell in Antartide. Era solo una questione di tempo prima che Chasm 1, che era rimasto dormiente per decenni, incontrasse Halloween Crack, avvistato per la prima volta ad Halloween 2016”. L’Esa sottolinea che si prevede che il nuovo iceberg si chiamerà A-81 con il pezzo più piccolo a nord probabilmente identificato come A-81A o A-82. Gli iceberg, spiega ancora l’Esa, sono tradizionalmente identificati da una lettera maiuscola che indica il quadrante antartico in cui sono stati originariamente avvistati, seguita da un numero sequenziale, quindi, se l’iceberg si rompe in pezzi più piccoli, da una lettera minuscola sequenziale. La divisione è stata segnalata per la prima volta dal Bas-British Antarctic Survey come avvenuta il 22 gennaio scorso tra le 19:00 e le 20:00 Utc durante una marea primaverile. La stazione di ricerca Halley VI di Bas, dove i glaciologi hanno monitorato il comportamento della piattaforma di ghiaccio, non è stata influenzata dall’evento di distacco. L’Esa ricorda che la stazione di ricerca è stata trasferita nel 2017 in un luogo più sicuro dopo che la piattaforma di ghiaccio è stata ritenuta non sicura. La stazione si trova attualmente a circa 20 km dalla linea di rottura e ci sono attualmente 21 persone che lavorano sulla stazione per mantenere gli alimentatori e le strutture che mantengono operative le esperienze scientifiche per tutto l’inverno.

    “Il distacco dell’iceberg finalmente è avvenuto” scandisce il ricercatore ed esperto di ghiacci Mark Drinkwater dell’Agenzia Spaziale Europea che ha accolto così la notizia dell’avvenuto distacco dell’iceberg gigante, grande 5 volte Malta e l’evento secondo il glaciologo Dominic Hodgson della British Antarctic Survey “non è legato al cambiamento climatico”. Drinkwater sottolinea in post su esa.int che “dopo diversi anni di monitoraggio del ‘parto’ dell’iceberg, la tanto attesa separazione dell’iceberg Brunt A81 è finalmente avvenuta”. “La propagazione verso nord di Chasm 1 e la tempestiva decisione di Bas di spostare la base di Halley su un terreno più sicuro sono state accompagnate da quello che è stato forse l’esame più dettagliato e di più lunga durata degli eventi che hanno portato al distacco naturale da una piattaforma di ghiaccio antartica” spiega lo scienziato. “Grazie a Copernicus, unito alle misurazioni in situ e aeree effettuate dal British Antarctic Survey, la sicurezza della base di Halley è stata preservata. Nel frattempo – prosegue Drinkwater- la combinazione delle immagini estive di Sentinel-2 e la disponibilità del monitoraggio durante tutto l’anno e invernale da parte del radar Sentinel-1 ha posto sotto il microscopio pubblico mondiale il modello di deformazione e propagazione di una frattura della piattaforma di ghiaccio”.

    Per Dominic Hodgson, glaciologo Bas, “questo ‘parto’ era previsto e fa parte del comportamento naturale della piattaforma di ghiaccio di Brunt. Non è legato al cambiamento climatico. I nostri team scientifici e operativi continuano a monitorare la piattaforma di ghiaccio in tempo reale per garantire che sia sicura e per mantenere la consegna della scienza che intraprendiamo ad Halley. Gli scienziati dell’0Esa e di Bas riferiscono che “il distacco degli iceberg da una piattaforma di ghiaccio è seguito da un aggiustamento del flusso di ghiaccio nella piattaforma di ghiaccio”. “Se Brunt ora sperimenta un’accelerazione, potrebbe influenzare il comportamento di altre crepe nell’area” aggiungono infine.

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